Jahkailija Neuvostoliiton syntymelskeissä: Boris Pasternakin Tohtori Zivago

Olin etukäteen nähnyt Nobel-palkitun Boris Pasternakin Tohtori Zivagon elokuvaversion, kun päätin viimein täyttää aukon venäläisten klassikoiden sivistyksessäni ja lukea kirjan Helmet-lukuhaasteeseen. Kokemus oli ristiriitainen: toisaalta henkilöhahmokaarti oli kiinnostava ja Pasternak kirjoittaa kauniita kuvauksia; toisaalta samoin kuin Tolstoita lukiessani koin pitkät filosofiset osuudet ajatustasoltaan yliarvostettuina ja vanhentuneina. Olen iloinen, että tutustuin alkuteokseen, mutta kirjastonhoitajalle kerettiläisesti ajattelen,…

Kielifilosofien agenttileikki: Laurent Binetin Kuka murhasi Roland Barthesin?

Laurent Binetin Kuka murhasi Roland Barthesin? kaltaista kirjallisuutta harvoin suomennetaan: kaunokirjallinen satiirinen dekkari soveltuu parhaiden kielifilosofian ja kirjallisuustieteen opiskelijoiden käteen. Binet on selvästi ottanut mallikseen Umberto Econ Ruusun nimen, jossa kielifilosofia ja kirjallisuustiede yhdistyy keskiajan luostarimysteeriijuoneen. Binet taas yhdistää ranskalaisten filosofien värikkääseen kavalkaadiin James Bondeista poimittua agenttiseikkailua. Esikuvansa Econ tasolle Binet ei yllä, mutta onnistuu…

Sovinistin herkkä hetki: Plutarkhoksen Hellien tunteiden kirja

Tammen Olympos-sarja on ehdottomasti kustantamojen kirjasarjojen aatelia. Antiikin klassikoita kauniilla yhtenäisillä neliskanttisilla kansilla. Olen kiinnostunut antiikin kirjallisuudesta, joten olen kahlannut läpi monia sarjan kirjoja, joskin jostain syystä Plutarkhoksen Hellien tunteiden kirja ei ole aiemmin osunut silmiini. Kyseessä on kokoelma kreikkalaisen ajattelijan tunteita käsitteleviä tekstejä, joukossa muun muassa esseistinen hääpuhe, pidempi dialogikertomus rakkaudesta sekä Plutarkhoksen puheita…

Pornoesseistiikkaa julkkisjuoruista: Anu Kaajan Katie-Kate

Anu Kaajan Katie-Kate on poikkeuksellisesti niitä kirjoja, jotka ensimmäisillä sivuilla ihastuttavat ja kaatavat minulta jalat alta, mutta jotka eivät sitten pidemmän päälle yllä aivan niihin odotuksiin, joita niille asetan. Katie-Kate on rakenteeltaan innovatiivinen ja kieleltään akrobaattinen romaani skandinaavisesta tytöstä, joka päätyy Briteissä Kate Middleton -kaksoisolennoksi ja yli keski-ikäisen, kuninkaallisia fanittavan pariskunnan seksuaaliseksi leikkikaluksi. Tässä on romaanin asetelma ja…

Lennä, poika, lennä: Juha-Pekka Koskisen Tulisiipi

J. P. Koskisen Tulisiipi voitti Savonia-kirjallisuuspalkinnon ja sai Finlandia-ehdokkuuden, mutta teoksen saamasta ylistyksestä huolimatta tartuin siihen varovaisesti. Tiesin nimittäin, että kirja sijoittuu Neuvostoliittoon ja toisen maailmansodan aikaan, eikä minulle oikeastaan mikään aihepiiri ole niin vastenmielinen kuin kotimaisessa kirjallisuudessa yleiset natsi-Saksan, Neuvostoliiton ja sotien kuvaukset. Heti kun aloin lukea, sujuva kerronta ja sympaattiset henkilöhahmot imaisivat minut mukaansa…

Sopivaisuuden kahlehtimat: Edith Whartonin The Age of Innocence

Edith Whartonin klassikkoteos The Age of Innocence (myös suomennettu nimellä Viattomuuden aika) on nyt tasan satavuotias. En ollut lukenut sitä aiemmin, vaikka olinkin törmännyt siihen kirjallisuutta opiskellessani. Wharton kuvaa viiltävästi amerikkalaisten 1900-luvun alun seurapiirien tukahduttavaa pikkusieluisuutta. Pääosassa on Newland Archer, varakas ja hienosta perheestä tuleva nuori mies, joka on suunnittelemassa kihlausta ihastuttavan viattomana pitämänsä Mayn kanssa. Newlandin…

Kynäniekan pakollinen: Raymond Queneaun Tyyliharjoituksia

Helmet-lukuhaasteeseen kuuluu kohta “kirjan lukeminen kuuluu mielestäsi yleissivistykseen”. Tämän kohdan suorittaminen on ollut minulle erityisen haasteellista, koska näin ylimielisesti sanottuna olen kirjallisuuden opintojen aikana ja niiden jälkeen saanut luettua klassikoista suurimman osan. Käsiini sattui Raymond Queneaun kuuluisa Tyyliharjoituksia, ja kun aloin lukea sitä, muistin itsea asiassa senkin lukeneeni jo aiemmin. Tyyliharjoituksia ei kuitenkaan ole mikään juoniromaani, jonka lukukokemus…

Tiheää tunnelmointia: S/S Urstin Kontakti

S/S Urst on uusi salanimi, jonka taakse kätkeytyvät suositut YA-kirjailijat Salla Simukka ja Siri Kolu. Kaksikon ensimmäinen yhteinen kirja Kontakti aloittaa trilogian kasvattisisarista Ursasta ja Stellasta, joiden kiihkeät kielletyt tunteet toisiaan kohtaan niittävät pikkupaikkakunnalla kuolemaa. Kontaktia on hieman harhaanjohtavasti markkinoitu dekkarina, vaikka kyseessä on ennemmin eroottinen kaunokirjallinen teos, jossa on mukana pikkuisen psykologisen trillerin ja spekulatiivisen fiktion piirteitä. Murhien…

Ikuisuuden sietämätön keveys: Matt Haigin Kuinka aika pysäytetään

Aikaisemmat Matt Haigilta lukemani kirjat ovat olleet iloisia yllätyksiä. Hänen lastenkirjallisuuden puolelle menevät Joulupukki-kirjansa (joista on nyt elokuvakin tekeillä) ovat täynnä raikasta, anarkistista huumoria. Erityisesti nautin hänen aikuisille suunnatusta kirjastaan Radleyn perhe, jossa tavallinen porvarisperhe lähiössä yrittää tukahduttaa turhaan vampyyriluontonsa. Kuinka aika pysäytetään Haigilta tuttuun tapaan kieltäytyy mahtumasta realismin raameihin, tunnelma on kaunis ja lempeä, mutta silti…

Pakollinen kynäilijöille: Raymond Queneaun Tyyliharjoituksia

Helmet-lukuhaasteeseen kuuluu kohta “kirja, jonka lukeminen kuuluu mielestäsi yleissivistykseen” ja kohdan täyttäminen on ollut minulle erityisen kinkkistä, koska katson klassikoiden olevan kirjallisuuden opintojen jälkeen minulla jo aika hyvin hallussa. Sattumalta päädyin valitsemaan Raymond Queneaun kuuluisan Tyyliharjoituksia, josta en ollut aivan varma, olinko lukenut sen jo. No, kun aloitin kirjan, muistiin palasi, että olin kuitenkin lukenut sen aiemminkin. Tyyliharjoituksia ei…

Avoimesti abortista: Anu Holopaisen Sydänhengitystä

Feministissävytteisestä nuortenfantasiastaan tunnettu Anu Holopainen on tehnyt uuden aluevaltauksen ja hypännyt realistisen nuortenkirjallisuuden puolelle. Sydänhengitystä on lyyrisen kauniisti kirjoitettu mutta samalla poikkeuksellisen rehellinen ja avoin romaani. Vaiettu tabuaihe, nuoren naisen tekemä abortti, saa realistisen ja perinpohjaisen käsittelyn. YA-kirjallisuuden suhteen Holopainen käsittelee jo New Adult -kirjallisuuden puolelle karkaavia teemoja elämänvalinnoista ja nuoren aikuisen tulevaisuuden suunnitelmista. Päähenkilö…

Silkinhieno spefipunos: Jenna Kostetin Pikimusta, sysipimeä

Jenna Kostetin Pikimusta, sysipimeä on kieleltään kirjailijan tuttua lyyristä tyyliä. Kun Helsingin Sanomissa esitelty Lautturi oli kaunis manalamytologiaa soveltava nuortenkirja, Pikimusta, sysipimeä on kaunokirjallinen aikuisten romaani. Erityisesti se tuo mieleen Jenny Kangasvuon Sudenveren, jossa samalla tavalla käsitellään rinnan sotien sukupolvien ja nykypäivän tapahtumia höystettynä maagisrealistisella ihmissusitematiikalla. Pikimusta, sysipimeä jää näistä kuitenkin maagisen realismin puolesta viitteellisemmäksi…