Kauhufantasia jatkuu kovemmilla kierroksilla: Ilkka Auerin Noidankiro

Eeppisen fantasian konkari Ilkka Auer jatkaa varhaisnuorten fantasiakauhun parissa Domowikin jatko-osalla Noidankiro. Jouluisten tunnelmien sijaan tällä kertaa seikkailu sijoittuu juhannuksen aikaan, mutta kesän kukkaloistosta huolimatta kauhu muuttuu edellistä osaa intensiivisemmäksi. Siinä missä Domowik sopii viidesluokkalaiselle, Noidankiro on enemmän kirja kauhunnälkäiselle kuudesluokkalaiselle. Mukana on myös viittauksia toiseen Ilkka Auerin sarjanaloitukseen Kymnaasi, joten sarjat tulevat todennäköisesti vielä…

Klassikkokauhuhahmoja ja herkistelyä: Jenny Jägerfeldin ja Mats Strandbergin Frankenstein terapiassa

Kun valitsee kirjan kauhuosastolta, harvemmin odottaa liikuttuvansa kyyneliin onnellisesta ihmissuhdekohtauksesta. Niin minulle kuitenkin kävi Jenny Jägerfeldin ja Mats Strandbergin Frankenstein terapiassa -uutuuden kanssa. Molemmat kirjailijat olivat minulle tuttuja nuortenkirjallisuuden puolelta ja molempien teoksiin olen tykästynyt, joten odotukset olivat korkealla, mutta silti ylittyivät. Nimensä mukaisesti Frankenstein terapiassa: kauhuklassikot psykologilla koostuu videoitujen psykologitapaamisten litteroinneista, joissa psykologi ottaa…

Helmet-lukuhaaste 2020

Epäonnen vuosi 2020 ja neljäs vuosi, kun olen suorittanut Helmet-lukuhaasteen blogissani. Tavalliseen tapaan olen työni puolesta lukenut lasten- ja nuortenkirjoja, kiinnostuksen puolesta fantasiaa ja YA:ta, mutta monet haastekohdat ovat olleet hankalia toteuttaa tavallisimmilla lukuvalinnoillani, joten olen myös päässyt laajentamaan lukukokemustani. Erityisen iloinen olen siitä, että sain viimein tartuttua pitkään lukulistalla roikottamaani saamelaiseen kirjaan. Eniten päänvaivaa…

Seesteinen aikuisten satu: Katariina Kärkelän Hiraeth

Tolkien-tutkija Katariina Kärkelän esikoisfantasiateos Hiraeth henkii esikuvansa ylevää tyyliä, jota nykykirjallisuudessa harvoin tavoitetaan. Kieli on kaunista ja hehkuu myyttistä yhteyttä luontoon. Pääosassa ovat Tolkienien haltioita muistuttavat aarnit, joihin on mukavasti listätty kotimaan kansanperinteen twistiä. Mallia on otettu etenkin legendoista, myyteistä ja Tolkienin epäromaanimaisemmista teoksista kuten Silmarillionista. Johanna Aulénin kuvitus on kauniin seesteinen ja sopii teoksen…

Kokkailun taikaa ja empatian lämpöä: Elisabeth Acevedon Kaikilla mausteilla

Elisabeth Acevedolta on aiemmin suomennettu säeromaani Runoilija X. Odotin uutta suomennosta kieli pitkällä: Kaikilla mausteilla ei valitettavasti ole säeromaani, mutta nappiosuma Helmet-lukuhaasteen kohtaan 41 (kirjassa laitetaan ruokaa tai leivotaan). Kirjan päähenkilö Emoni nimittäin haaveilee kokin urasta ja käy gastronomiakurssia. Juonellaan Acevedo ei yllätä, mutta kerronta imee mukanaan ja antaa lukijan katsella maailmaa sellaisten vähemmistöjen silmin,…

Jahkailija Neuvostoliiton syntymelskeissä: Boris Pasternakin Tohtori Zivago

Olin etukäteen nähnyt Nobel-palkitun Boris Pasternakin Tohtori Zivagon elokuvaversion, kun päätin viimein täyttää aukon venäläisten klassikoiden sivistyksessäni ja lukea kirjan Helmet-lukuhaasteeseen. Kokemus oli ristiriitainen: toisaalta henkilöhahmokaarti oli kiinnostava ja Pasternak kirjoittaa kauniita kuvauksia; toisaalta samoin kuin Tolstoita lukiessani koin pitkät filosofiset osuudet ajatustasoltaan yliarvostettuina ja vanhentuneina. Olen iloinen, että tutustuin alkuteokseen, mutta kirjastonhoitajalle kerettiläisesti ajattelen,…

Kielifilosofien agenttileikki: Laurent Binetin Kuka murhasi Roland Barthesin?

Laurent Binetin Kuka murhasi Roland Barthesin? kaltaista kirjallisuutta harvoin suomennetaan: kaunokirjallinen satiirinen dekkari soveltuu parhaiden kielifilosofian ja kirjallisuustieteen opiskelijoiden käteen. Binet on selvästi ottanut mallikseen Umberto Econ Ruusun nimen, jossa kielifilosofia ja kirjallisuustiede yhdistyy keskiajan luostarimysteeriijuoneen. Binet taas yhdistää ranskalaisten filosofien värikkääseen kavalkaadiin James Bondeista poimittua agenttiseikkailua. Esikuvansa Econ tasolle Binet ei yllä, mutta onnistuu…

Verta sakeampaa: Oyinkan Braithwaiten Sisareni, sarjamurhaaja

Törmäsin puolivahingossa nigerialaissyntyisen Oyinkan Braithwaiten herkulliseen jännäriin Sisareni, sarjamurhaaja ja koukutuin välittömästi. Verisestä aihepiiristä huolimatta Braithwaite kirjoittaa rehevän humoristisesti ja raikkaasti. Miljöö on sykkivä nigerialainen kaupunki Lagos, jossa sairaanhoitaja Korede on tottunut huolehtimaan tyrmäävän kauniin ja huolettoman pikkusiskonsa Ayoolan asioista. Kun sisko on kuitenkin tappanut jo kolme poikaystäväänsä ja Korede auttanut siivoamaan jäljet, hänen on…

Koneromantiikkaa tehdas-Tampereella: J.S. Meresmaan Naakkamestari

Multitalentin spefimoniottelijan J.S. Meresmaan pienoisromaani Naakkamestari meni ilmestyessään minulta ohitse, ensinnäkin koska se ilmestyi pienemmältä kustantajalta Robustokselta ja meillä Helmet-kirjastoissa se oli laitettu aikuisten kirjallisuuden puolelle, vaikka se menee kyllä YA-yleisölle. Nyt kun kirjan selkoversio juuri ilmestyi, nappasin Naakkamestarin kätevästi hankalaan Helmet-lukuhaasteen kohtaan ja pääsin korjaamaan lukuaukon. Naakkamestari aloittaa Ursiini-trilogian ja on monella tapaa lajityypiltään…

Saamelaisuuden juurilla: Ann-Helén Laestadiuksen Terkkuja Sopperosta

Olin tietoinen Ann-Helén Laestadiuksen Terkkuja Sopperosta -kirjan ilmestymisestä jo 2017, mutta en saanut tartuttua siihen ennen kuin nyt Helmet-lukuhaasteen pakottamana. Syynä oli rehellisesti sanottuna kansikuva, joka ei houkutellut antamaan kirjalle mahdollisuutta. Jatko-osa Hei söpö on vetävämmän näköinen, mutta ei pelastanut ensimmäisen kirjan heikkoa tilannetta, joka on myös näkynyt kirjaston lainausmäärissä. Tämä on sääli, koska Terkkuja…

Seikkailua Botnian sydänmailla: Briitta Hepo-ojan Sydämiä seireeneille

Briitta Hepo-ojan Suomea lohikäärmeille aloitti viime vuonna viehättävän uuden YA-fantasiasarjan vaihtoehtohistoriallisesta Suomesta, jossa valtiomuotona on monarkia, säätyjako vallitsee ja pikkuisia lohikäärmeitä voi hankkia lemmikiksi. Rakastin itse kirjaa kovasti ja se myös loppui sellaiseen cliffhangeriin, että jatko-osa Sydämeniä seireeneille oli kovassa odotuksessa. Jatko-osa onkin vielä ensimmäistä kirjaa jännittävämpi ja päästää tutustumaan syvemmälle Hepo-ojan luomaan kiehtovaan vaihtoehto-Suomeen….

Kun muinainen ja tuleva kohtaavat: Jani Saxellin Helsinki Underground

Jani Saxellin Helsinki Underground on hengästyttävä kudelma Helsingin myyttisestä muinaisuudesta, historiallisesta menneisyydestä ja futuristisesta lähitulevaisuudesta. Romaani sijoittuu 2040-luvulle, mutta menneisyyden aaveet kirjaimellisesti kummittelevat kaduilla ja kuoleman ja elämän rajaviivat ovat hämärtyneet. Teini-ikäinen Verna asuu tyttökaveriporukkansa kanssa huipputeknisessä Kalasatamassa, jonka naapurissa Lammassaaressa vaeltavat muinaisuskovaiset teknologiankieltäjät. Ihmisiä katoaa, ja kun joukossa on myös Vernan entinen ystävä ja…