Kauhufantasia jatkuu kovemmilla kierroksilla: Ilkka Auerin Noidankiro

Eeppisen fantasian konkari Ilkka Auer jatkaa varhaisnuorten fantasiakauhun parissa Domowikin jatko-osalla Noidankiro. Jouluisten tunnelmien sijaan tällä kertaa seikkailu sijoittuu juhannuksen aikaan, mutta kesän kukkaloistosta huolimatta kauhu muuttuu edellistä osaa intensiivisemmäksi. Siinä missä Domowik sopii viidesluokkalaiselle, Noidankiro on enemmän kirja kauhunnälkäiselle kuudesluokkalaiselle. Mukana on myös viittauksia toiseen Ilkka Auerin sarjanaloitukseen Kymnaasi, joten sarjat tulevat todennäköisesti vielä…

Koreita kauhukuvia: Anne-Maija Aallon Korento

Anne-Maija Aallon esikoisteos Syvään veteen edusti realistista nuortenkirjallisuutta surusta, joten uutuusdystopia Korento hyppää varsin erilaiseen genreen, vaikka syvissä vesissä tälläkin kertaa liikutaan. Korento sijoittuu tulevaisuuden Japaniin, jonka asukkaat on alistettu surkeaan asemaan. Kauniin proosan ja aasialaishenkisen dystopian yhdistelmä tuo mieleen Emmi Itärannan Teemestarin kirjan, joskin mukana on myös naisten alistamista ja seksuaalista väkivaltaa Margaret Atwoodin…

Rakkautta ja muita myrkkyjä: Terhi Tarkiaisen Kitty eli kuinka mies tuhotaan

Terhi Tarkiaisen esikoiskirja Pure mua puraisi minua lujaa ja rakastuin mustanhumoristiseen vampyyrimeininkiin niin, että odotin kovasti Tarkiaisen uutta romaania Kitty eli kuinka mies tuhotaan. Valitettavasti tällä kertaa verenimijöitä ei ole luvassa, joten väistämättä aivan yhtä lujaa Kitty ei minuun kolahtanut kuin esikoinen. Onneksi kuitenkin toiseksi parasta yliluonnollisen romantiikan jälkeen on minulle austenilainen historiallinen romantiikka ja…

Klassikkokauhuhahmoja ja herkistelyä: Jenny Jägerfeldin ja Mats Strandbergin Frankenstein terapiassa

Kun valitsee kirjan kauhuosastolta, harvemmin odottaa liikuttuvansa kyyneliin onnellisesta ihmissuhdekohtauksesta. Niin minulle kuitenkin kävi Jenny Jägerfeldin ja Mats Strandbergin Frankenstein terapiassa -uutuuden kanssa. Molemmat kirjailijat olivat minulle tuttuja nuortenkirjallisuuden puolelta ja molempien teoksiin olen tykästynyt, joten odotukset olivat korkealla, mutta silti ylittyivät. Nimensä mukaisesti Frankenstein terapiassa: kauhuklassikot psykologilla koostuu videoitujen psykologitapaamisten litteroinneista, joissa psykologi ottaa…

Jouluista romantiikkaa: Ashley Elstonin 10 x sokkotreffit

Ashley Elstonin 10 x sokkotreffit vertaa itseään jo kannessa jouluisiin romanttisiin komedioihin Let it Snow ja Love Actually. Odotin kirjaa kovasti ja kyllä se lopulta lämminhenkinen ja herkullinen olikin, mutta juoni ja asenteet tuntuivat hieman tunkkaisilta vuoden 2020 YA-kirjalle. Plussaa värikkäästä ja hellyttävästä suuren suvun ja serkusystävyyden kuvauksesta sekä omaperäisistä humoristisista ratkaisuista. Miinusta ahtaista seksuaalisuuden…

Taattua taikakirjastoseikkailua: Margaret Rogersonin Kirjojen tytär

Margaret Rogersonin Kirjojen tytär on melkolailla Archie Greenen maailman päivitys isommille lukijoille yhdistettynä Diana Wynne Jonesin Liikkuvasta linnasta poimittuihin juonikuvioihin: Archie Greenen tapaan keskiössä ovat maagiset kirjastot ja niiden loitsukirjat, joita pahat velhot himoavat; Liikkuvan linnan tavoin jossakin kohtaa tarinaa peitetyönä siivoileva päähenkilötyttö suhtautuu ensin epäluuloisesti pahana pitämäänsä nuoreen, taikuutensa vekkulilta demonilta saavaan velhoon, mutta…

Kummempia väristyksiä: Kiima, eroottisia tarinoita

Keväällä kun outo kuume alkoi levitä maailmalla, ilmestyi Osuuskummalta antologia Kiima, jonka novelleissa jylläävät yhtä oudot mutta miellyttävämmät väristykset. Mukana kirjoittajissa ovat kotimaisen spefin nimistä Anni Kuu Nupponen, Hanna Morre, Tuisku Havusalo, Magdalena Hai, Artemis Kelosaari, O.E. Lönnberg, J.S. Meresmaa, Juha Jyrkäs ja Solina Riekkola. Tyylilajit heittelehtivät kauhun, fantasian, scifin ja maagisen realismin välillä. Myös…

Synkän symboliikan taikakoulu: Ilkka Auerin Kymnaasi

Eeppisen fantasian puolella aloittanut Ilkka Auer on yksi kolmesta Suomessa vaikuttavista nuorten kauhun kirjoittajista, ja hänen Haamu-kustannuksen kautta julkaisemastaan kolmikosta Anastasia on tyyliltään raainta Stephen King -tyylistä kauhua, Domowik jatko-osineen hieman lempeämpää joskin kauhuelementteillä höystettyä fantasiaa ja Kymnaasi jännitysasteeltaan jotakin näiden kahden välimaastosta. Kymnaasin lumoava, hehkuva kansikuva ja takakannen antamat mielikuvat maagisesta tyttökoulusta saivat minut…

Helmet-lukuhaaste 2020

Epäonnen vuosi 2020 ja neljäs vuosi, kun olen suorittanut Helmet-lukuhaasteen blogissani. Tavalliseen tapaan olen työni puolesta lukenut lasten- ja nuortenkirjoja, kiinnostuksen puolesta fantasiaa ja YA:ta, mutta monet haastekohdat ovat olleet hankalia toteuttaa tavallisimmilla lukuvalinnoillani, joten olen myös päässyt laajentamaan lukukokemustani. Erityisen iloinen olen siitä, että sain viimein tartuttua pitkään lukulistalla roikottamaani saamelaiseen kirjaan. Eniten päänvaivaa…

Seesteinen aikuisten satu: Katariina Kärkelän Hiraeth

Tolkien-tutkija Katariina Kärkelän esikoisfantasiateos Hiraeth henkii esikuvansa ylevää tyyliä, jota nykykirjallisuudessa harvoin tavoitetaan. Kieli on kaunista ja hehkuu myyttistä yhteyttä luontoon. Pääosassa ovat Tolkienien haltioita muistuttavat aarnit, joihin on mukavasti listätty kotimaan kansanperinteen twistiä. Mallia on otettu etenkin legendoista, myyteistä ja Tolkienin epäromaanimaisemmista teoksista kuten Silmarillionista. Johanna Aulénin kuvitus on kauniin seesteinen ja sopii teoksen…

Vuoden 2020 parhaat joululahjakirjavinkit kaikille vauvoista nuoriin aikuisiin

Miten ihmeessä keksiä kivin kova paketti joululahjaksi lapselle tai nuorelle? Huolet pois, sillä kirjavinkkari Sini Helminen astuu palvelukseen. Tästä listasta pitäisi löytyä jokaiselle jotakin! Olen kahden viime vuoden ajan tarjoillut kirjavinkkarin ominaisuudessa joulun alla blogissani joululahjakirjavinkkejä lapsista nuoriin aikuisiin, ikäryhmittäin yksivuotiaista kaksikymmentäneljävuotiaisiin. Tänä vuonna olen päättänyt lisätä vinkkimäärää kunkin ikäryhmän kohdalla kolmeen ja valita ainoastaan…

Kokkailun taikaa ja empatian lämpöä: Elisabeth Acevedon Kaikilla mausteilla

Elisabeth Acevedolta on aiemmin suomennettu säeromaani Runoilija X. Odotin uutta suomennosta kieli pitkällä: Kaikilla mausteilla ei valitettavasti ole säeromaani, mutta nappiosuma Helmet-lukuhaasteen kohtaan 41 (kirjassa laitetaan ruokaa tai leivotaan). Kirjan päähenkilö Emoni nimittäin haaveilee kokin urasta ja käy gastronomiakurssia. Juonellaan Acevedo ei yllätä, mutta kerronta imee mukanaan ja antaa lukijan katsella maailmaa sellaisten vähemmistöjen silmin,…