Tiheää tunnelmointia: S/S Urstin Kontakti

S/S Urst on uusi salanimi, jonka taakse kätkeytyvät suositut YA-kirjailijat Salla Simukka ja Siri Kolu. Kaksikon ensimmäinen yhteinen kirja Kontakti aloittaa trilogian kasvattisisarista Ursasta ja Stellasta, joiden kiihkeät kielletyt tunteet toisiaan kohtaan niittävät pikkupaikkakunnalla kuolemaa. Kontaktia on hieman harhaanjohtavasti markkinoitu dekkarina, vaikka kyseessä on ennemmin eroottinen kaunokirjallinen teos, jossa on mukana pikkuisen psykologisen trillerin ja spekulatiivisen fiktion piirteitä. Murhien…

Kaunis kelttiläinen kuvakudos: Katri Alatalon Ikuisesti, siskoni

Katri Alatalo nousi suuremman yleisön tietoisuuteen edellisellä romaanillaan, aikuisten eeppisellä aavikkofantasialla Käärmeiden kaupunki. Uutuus Ikuisesti, siskoni sijoittuu tällä kertaa aivan toisenlaisiin maisemiin ja armoton aavikko on vaihtunut muinaisten kelttiläisten metsien siniseen hämärään. Jyhkeinä teemoina ovat sisaruus, petos ja anteeksianto, ikuisuus ja kuolema. Kieli on järisyttävän kaunista, niin että välillä lukija vain pysähtyy ihastelemaan yksittäistä lausetta, kuin se olisi…

Muinaisen Suomen sokea Sherlock: Mixu Laurosen Kontiainen

Mixu Laurosen Kontiainen on toimiva ja omaperäinen sekoitus kotimaista kansanperinnettä ja klassisia salapoliisitarinoita Athur Conan Doylen tyyliin. Tarinat punoo yhteen muinaisessa Suomessa seikkaileva tietäjä-sankari Kontiainen, joka sokeudestaan huolimatta näkee ratkaisut vaellusretkillä törmäämiinsä murhatapauksiin. Apunaan hänellä on Varis, lintu-apuri, joka ei silti virallisesti suostu hänen henkieläimekseen. Aistivoimainen ja aito luontokuvaus ja kotimaisten uskomusolentojen liittäminen rationaaliseen rikostutkintaan ovat…

Ikuisuuden sietämätön keveys: Matt Haigin Kuinka aika pysäytetään

Aikaisemmat Matt Haigilta lukemani kirjat ovat olleet iloisia yllätyksiä. Hänen lastenkirjallisuuden puolelle menevät Joulupukki-kirjansa (joista on nyt elokuvakin tekeillä) ovat täynnä raikasta, anarkistista huumoria. Erityisesti nautin hänen aikuisille suunnatusta kirjastaan Radleyn perhe, jossa tavallinen porvarisperhe lähiössä yrittää tukahduttaa turhaan vampyyriluontonsa. Kuinka aika pysäytetään Haigilta tuttuun tapaan kieltäytyy mahtumasta realismin raameihin, tunnelma on kaunis ja lempeä, mutta silti…

Teinien Dorian Gray Grand Tourilla: Mackenzi Leen Gentleman´s Guide to Vice and Virtue

Mackenzi Leen Gentleman´s Guide to Vice and Virtue on kirja, jonka kansikuvaa olen ihaillut ulkomaisissa kirjakaupoissa ja päätin sitten liittyä kirjaston varausjonoon. Jo pelkästään takakansiteksti herätti innostukseni. Päähenkilö Monty on nuori hulivilidandy Oscar Wilden paheellisen Dorian Grayn hengessä: komea, päihteissä ja kieriskelee skandalöösisti sekä naisten että miesten lakanoissa. Varakas kartanonherra yrittää saada poikaan ryhtiä ja lähettää…

Sympaattista sutinaa: Becky Albertallin Sydänsurujen kääntöpuoli

Becky Albertallin Minä Simon Homo Sapiens räjäytti potin, filmatisoitiin ja siitä on nyt myös suunnitteilla tv-sarja. Uusin suomennos Albertallin tuotannosta Sydänsurujen kääntöpuoli, kuuluu ns. samaan universumiin Simonin kanssa ja Simon vilahtaa siinä hetkellisesti, mutta tällä kertaa päähenkilönä on 17-vuotias Molly, lukuisia kertoja ihastunut koskaan uskaltamatta tehdä asialle mitään. Sydänsurujen kääntöpuoli on sisällöltään Simonia kepoisempi ja ehkä juuri siksi toimii…

Valoisan yön taikaa: Erin Morgensternin Yösirkus

Erin Morgensternin Yösirkus on jo vuosia ollut kirja, jonka olemassaolosta olen ollut tietoinen ja jonka lukemista olen harkinnut, mutta jostakin syystä sen aika tuli vasta nyt. Sinä aikana kun Yösirkus kummitteli tietoisuuteni laitamilla, odotukset sitä kohtaan kasvoivat ehkä kohtuuttoman suuriksi ja osa myöskin paljastui virheellisiksi, joten lukukokemuksen oli lopulta niitä mahdoton täyttää. Kirjan nimi, tummanpuhuva kansikuva sekä sijoituspaikka aikuisten…

Kauheaa kirjoittamista: Kauhumaan kartta ja Tuoretta verta

Olen itse fantasian kirjoittaja, jolle kauhu on aina ollut vierasta, mutta yhtäkkiä huomasin viimeisimpään käsikirjoitukseeni uivan kauhuelementtejä ja päätin ottaa kauhun kirjoittamisesta selvää. Kaikeksi onneksi ajoitukseni oli oivallinen: viime vuonna Suomen tieteis- ja fantasiakirjoittajat julkaisivat uuden oppaan Tuoretta verta: Kauhukirjoittajan opas ja tänä vuonna tuli ulos Mervi Heikkilän ja Anne Leinosen Kauhumaan kartta, joka puolestaan on suunnattu nuorille…

Matriarkaatin jyly: Naomi Aldermanin Voima

Naomi Aldermanin Voima on Margaret Atwoodin klassisen, nyt tv-sarjana mainetta niittävän Handmaid´s Talen tavoin sukupuolten yhteiskunnallista valtadynamiikkaa käsittelevä dystopia. Mutta siinä missä Orjattaresi esittää fundamentaali-uskonnollisen tulevaisuuden, jossa patriarkaalisuus on edennyt huippuunsa, Voima kääntää asetelman päälaelleen ja kertoo matriarkaalisesta tulevaisuudesta, jota naiset hallitsevat rautaisella kädellä ja meidän maailmamme sukupuoliroolit ovat kääntyneet päälaelleen. Ajatusleikki on yhteiskunnallisesti kiinnostava, mutta olin hieman pettynyt siitä, että Alderman…

Lumotut Lontoot: V.E. Schwabin Magian syvempi sävy

V.E. Schwab tunnetaan YA-kirjailijana, mutta Magian syvempi sävy edustaa hänen aikuisille suunnattua tuotantoaan. Itse pitäisi sitä crossoverina, joka kaksoisluokituksella sopii molemmille yleisöille, koska mitään YA-lukijoille sopimatonta siitä ei löydy. Heti ensimmäinen kiehtova lause imi minut mukanaan, mutta alkupuoli romaanista tuntui sitten vähän laahaavalta, ennen kuin tapahtumat lähtivät kunnolla vyöryyn. Schwabin kun pitää esitellä meille yhden fantasiamaailman sijaan…

Säeromaani sanan mahdista: Elisabeth Acevedon Runoilija X

Elisabeth Acevedon Runoilija X edustaa Young Adult -kirjallisuuden uutta lajityyppiä säeromaani, mikä tarkoittaa ulkoasultaan hieman selkokirjamaista, runomuodossa kirjoitettua romaania. Säeromaaneista Kirsti Kurosen Paha puuska ja Sarah Crossanin Yksi ovat iskeneet minuun todella lujaa, ja ehkä siksi Runoilija X ei saa minulta aivan yhtä korkeaa arvosanaa. Elisabeth Acevedon säeromaani lavarunouden vapauttavasta voimasta ja nuoren tytön kamppailusta uskonnollista ja tukahduttavaa äitiä…